NBA凉凉,虎扑路在何方?

NBA凉凉,虎扑路在何方?

  “可想而知,还是会有球迷偷偷看比赛,但过去那种在论坛上热烈讨论的氛围将不复存在。”

  2019年10月5日,一篇推特惊起千层浪。

  

  ▲莫雷涉港言论推特页面

  发布者为NBA休斯顿火箭队总经理莫雷。

  敏感的时间点,无所谓的回应,“双标”无耻的狡辩,惹恼了无数中国球迷,也伤害了中国人民的情感。

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  在此,中国球迷想问问莫雷:为何要让我们面对祖国与爱好的抉择?

  有一位网友说到:“我看NBA十年了,火箭是我最喜欢的球队,它已经融入我的血液,成为我生命中的一部分;如今莫雷一篇推特,让我无比纠结,在祖国与爱好之间,我依然会选择和祖国站在一起,尽管我真的很难过。”

  事情持续发酵,继总裁亚当·肖华之后,众多NBA球星也表达了对此事的看法。

  

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  随后,央视体育、虎扑篮球、腾讯体育、安踏体育、浦发银行等与NBA存在合作关系的平台接连发声,暂时中止与火箭队的合作。

  其中,咬牙切齿者,一定有虎扑;一边喊一边流泪的,虎扑更是走在前头。

  猛虎落泪,原因何在?

  这得从虎扑的发家历程说起。

  

  虎扑血液里的NBA基因

  2004年,一个公牛队铁杆球迷,在芝加哥创办了一个叫做hoopCHINA的在线篮球社区。

  hoop,即是篮筐的意思,表达了这个年轻人对篮球的无限热爱。

  这个年轻人就是程杭,hoopCHINA便是虎扑的前身。

  

  ▲程杭

  2007年,程杭回国拿到融资,虎扑的业务也得到了进一步扩展。除了篮球以外,也有了足球和赛车的新闻、赛事、门户。

  四年后,虎扑的单周用户访问量首次超过老大哥新浪体育,成为中国最大的体育网站。到2017年,虎扑的月活用户更是达到了5500万。

  早年间的虎扑,充满着理想主义的气息,他们的目标是“做最好的篮球网站”,无论风口在哪里,虎扑都在坚持做好内容,这吸引了众多对体育有情怀的核心篮球用户。

  而有关创始人程杭与虎扑的这段创业与探索,老JRs(虎扑网友之间的称呼)已经讲述了无数次。这段注定写入中国体育商业历史的故事,写满了少年气、书生气,写满了体育理想与横冲直撞。

  

  ▲充满斗志的虎扑口号

  彼时的虎扑,一如彼时的程杭,意气风发,在中国互联网体育界一时风头无两。

  而NBA,是虎扑的流量基础,是发家的源泉,NBA元素深深地烙印在虎扑的基因里。

  

  从球迷虎扑到体育产业独角兽

  寻求上市,是每一个创业公司的梦想与征途。

  虎扑也不例外。

  企查查信息显示,自2007年获得首笔融资起,虎扑总共获得6轮融资,金额约23亿元人民币。

  2018年1月,中金公司6.18亿人民币为其注入活力,虎扑成为体育资讯和社区领域的独角兽。

  今年6月,上海证监局更新了虎扑的IPO辅导工作进展报告。虎扑前10大股东有变,字节跳动向虎扑投资了12.6亿元人民币,持股比例为30%。

  

  ▲字节跳动为虎扑助力

  但对于体育行业来说,近年来,上市是一个可望而不可即的彼岸。

  从2016年后半年到2017年经历了史上最为密集的体育公司“上市潮”之后,整个2018年,再没有一家体育公司上市。

  2017年3月,虎扑主动撤回IPO进程,彼时行业的看法是,其盈利能力不稳定是主要原因。当时其盈利模式仍以流量广告为主,占比高达61%。

  2019年4月,上海证监局披露的公开资料显示,虎扑在中金与东财证券的辅导下,开始了又一轮A股市场的冲击。

  时隔四年,再冲锋;来势汹汹,蓄势待发。

  奈何天不遂人愿。

  

  试图“跳出体育圈”的多元扩张

  除了接受融资,虎扑自身也在投资新兴体育公司和项目。

  2015年以来,虎扑体育、贵人鸟及景林资本共同管理的两期动域基金参投了懂球帝等体育创业企业,其中昆仑决属于极限格斗赛领域,超级猩猩、悦跑圈主要是健身房和跑道两个场景下的个人健康管理类应用,而暴走的萝莉则是女性运动服饰品牌。

  2016年,虎扑投资了第三方球鞋鉴定售卖平台毒APP。“毒”是国内最大的球鞋转卖平台,对接买卖双方、帮助买方鉴定真伪,从中抽取7.5%—9.5%的佣金和鉴定费。

  近期热火朝天的“炒鞋”就与“毒”息息相关,莫雷事件后,网友戏称“囤了50双NBA联名鞋的人已经站上天台”。

  

  ▲“炒鞋”曾是“暴富”途径之一

  除此之外,在上市压力之下,虎扑也将触角伸向了其他领域。

  目前,广告、社区电商和体育IP运营是虎扑最重要的变现来源。但作为一个体育媒体,主要赞助商完全来自于体育闭环,很难获得更大的增长空间。想要找寻新的广告增量,虎扑必然要跳出“体育圈”。

  事实上,虎扑的“出圈”之心从未停止过。

  在经历了“手撕吴亦凡”、“diss蔡徐坤”等娱乐化狂欢之后,以“直男社区”著称的虎扑实现了去中心化的初步成功。如今的虎扑已经不仅仅只有“体育”这单一的标签了,不仅有升级的骂战,还有虎扑女神大赛,闲聊区的步行街板块也在逐渐扩大,已经变成了国内知名娱乐论坛。

  

  ▲虎扑步行街页面

  虎扑,正逐渐由“体育”走向大众消费市场,这场跨越仍在持续,并已然迎来加速的契机。

  后NBA时代的虎扑

  腾讯体育此前斥资15亿美元买下NBA中国数字媒体5年独家网络转播权,莫雷事件后,腾讯体育暂停与NBA的相关合作,此中损失不言而喻,着实让小马哥肉疼一把。

  但正如网上戏言,“腾讯只是出点血而已,虎扑才是要了亲命”。

  对于腾讯来说,腾讯体育损失的15亿美元,会从游戏上找回来。但没有NBA之后,虎扑将面临失去核心话题的局面,而话题缺失,对任何一个社区来说,都是致命打击。

  玩笑也罢,事实也罢,未来NBA内容的消失,对虎扑而言确如断臂般痛苦。此番天降大“雷”,除了让球迷无比闹心外,也为虎扑的资本路蒙上了一层厚厚的阴影。

  尽管精打细算的虎扑没有购买NBA的直播授权,NBA对用户的吸引力仍然很大,虎扑看球产品经理张玮也曾表示,虎扑用户中还是NBA球迷占多数。

  篮球和篮球爱好者的能量,此前大多被虎扑牢牢把控着。但在莫雷事件过后,收看NBA比赛的渠道被关闭,虎扑用户对NBA和火箭队的态度也急转直下。

  “可想而知,还是会有球迷偷偷看比赛,但过去那种在论坛上热烈讨论的氛围将不复存在。”

  但情况似乎也没这么遭,近年来,虎扑一直在拓展内容城池。2017年5月,程杭在参加活动时说:“体育的外延已经越来越丰富,人们的诉求不一定100%通过传统体育运动来实现。”

  在虎扑,除了讨论球,嘲讽部分男明星以及每年雷打不动的女神评选也备受圈外关注。有豆瓣用户将其称为“男版八组”,传闻虎扑JRs还和豆瓣组织过线下联谊。

  

  虎扑本身的定位始终围绕“体育”和“男性”,此前来虎扑和用户互动的名人,大多都是职业球星。而这一状况正在被改变。

  从去年8月开始,越来越多明星在虎扑发帖,如为导演处女作《一出好戏》全力宣发的黄渤、因《媚者无疆》成为虎扑女神的李一桐。与此同时,虎扑也开始接纳看上去完全不搭边的饭圈女孩,包括杨超越在内的明星都拥有了虎扑粉丝后援会。

  

  ▲虎扑触角伸向娱乐圈

  现在的虎扑或许已经不是一个纯正的篮球论坛,而是以体育话题为主的泛娱乐社区。在步行街的一些讨论帖中,有用户说自己一开始是来看篮球的,但是后来就忘了这件事儿。

  或许虎扑得向这些JRs学习,把自己靠篮球起家的事实暂且忘记,思考如何在其他方向发力才是硬道理。

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